Présentation rapide du procédé de stérilisation

Comment se passe un traitement à l'autoclave ?

Dans un autoclave, la stérilisation a lieu grâce à la production de vapeur d'eau saturée sous pression. Ce type de traitement est effectué notamment dans le domaine médical et les établissements de recherche en microbiologie. Par ailleurs, dans les laboratoires d'essai et de contrôle, les matériaux et les pièces fabriquées résistant à la chaleur sont soumis à un traitement à l'autoclave.

Que sont les avantages de la stérilisation à vapeur?

Le traitement à l'autoclave est un des principaux procédés pour la destruction des germes. La stérilisation avec de la vapeur d'eau saturée sous pression constitue la méthode de stérilisation la plus sûre actuellement. La condensation de la vapeur d'eau sur le produit ou l'objet à stériliser libère de l'énergie, entraînant la destruction radicale des microorganismes ou des agents infectieux.

Un cycle de traitement à l'autoclave comprend quatre étapes :

  • phase de montée en température
  • phase d'équilibrage
  • phase de stérilisation
  • phase de refroidissement

La phase de montée en température constitue la première étape. Pendant cette période l'air à l'intérieur de l'autoclave est évacué. L'air est chassé de l'enceinte et remplacé par de la vapeur d'eau saturée sous pression. Cette évacuation de l'air se fait progressivement, par paliers successifs, puis après évacuation complète de l'air la vanne correspondante est fermée. Commence maintenant la phase d'équilibrage. A l'issue de cette période le produit ou l'objet à stériliser atteint la température requise en chacun de ses points sous l'action de la vapeur d'eau. Puis commence la phase de stérilisation proprement dite. La durée de la stérilisation dépend de la charge en germes et de la température de traitement. Un traitement à 121°C pendant 15 minutes est souvent pratiqué. La destruction ou l'inactivation des prions nécessite un traitement d'au moins 30 minutes à 132-134°C et sous 3 bar de pression. Après la phase de stérilisation commence la phase de refroidissement et donc la fin du traitement à l'autoclave.

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